La race Suffolk a été sélectionnée dans le comté de Suffolk en Angleterre dans le courant du 18ème siècle. Elle est issue de croisements entre des brebis Norfolk et des béliers Southdown. La race est reconnue comme pure dès 1810, mais son livre généalogique n'est créé que bien plus tard.

Les Suffolks furent dès lors utilisés en croisement dans le monde entier et leur introduction en France date de la fin du 19ème siècle. Au départ, seuls quelques béliers sont importés, puis un troupeau entier est acquis par un éleveur d'Île-de-France en 1925. Le livre généalogique est finalement créé en 1957, et à compter des années 1960 de gros efforts de sélection sont réalisés par les éleveurs français pour obtenir des animaux mieux adaptés aux climats continentaux et méditerranéens. Ils se sont progressivement développés dans le pays pour atteindre un effectif de 40 000 brebis en 2007.

L'une de nos brebis Suffolk
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